Semillas de cardamomo y vainas: ¿Cuál es la diferencia?

El cardamomo, la tercera especia más cara del mundo, se utiliza para dar un toque especial a tus platos con la plétora de sabores que proporciona. Con sus usos tanto culinarios como medicinales, es una especia increíble para tener en casa, y tanto las vainas como las semillas pueden utilizarse de diversas maneras.

Esto nos lleva a preguntarnos cuál es la diferencia entre las semillas y las vainas de cardamomo.

La respuesta es sencilla, ya que una es el recipiente y la otra es el artículo. Considera la planta de cardamomo entera, las vainas que crecen en ella son las cáscaras de la colección de semillas que hay en su interior.

Puedes utilizar tanto las semillas como las vainas de cardamomo para cocinar y ambas obtendrán diferentes beneficios. Aquí tienes un vistazo a todo lo que necesitas saber sobre el cardamomo.

Tabla de contenidos
  1. Semillas de cardamomo y vainas: Tabla comparativa
  2. Semillas de cardamomo y vainas: ¿Cuál es la principal diferencia?
  3. ¿Cómo utilizar las semillas de cardamomo?
  4. ¿Cómo utilizar las vainas de cardamomo?
  5. Semillas de cardamomo frente a vainas: Ventajas y desventajas
  6. ¿Cómo conservar el cardamomo?
    1. ¿Puedo utilizar semillas de cardamomo en lugar de vainas de cardamomo?
    2. ¿Cómo puedo sustituir las vainas por semillas de cardamomo?
  7. Preguntas relacionadas
    1. ¿Qué es mejor, las vainas o las semillas de cardamomo?
    2. ¿Cuántas semillas de cardamomo hay en una vaina de cardamomo?

Semillas de cardamomo y vainas: Tabla comparativa

Aunque las semillas y las vainas de cardamomo proceden de la misma planta, las vainas tienen definitivamente más ventaja que las semillas.

El uso y la cantidad pueden diferir según tus necesidades, así que hemos comparado los beneficios y las pérdidas de ambas. Echemos un vistazo a las diferencias.

Características Semilla de cardamomo Vaina de cardamomo
Origen Vainas de semillas de la planta de cardamomoPlanta de cardamomo
Elettaria (origen de las vainas verdes)
Amomum (origen de las vainas negras)
Aspecto Pequeño y de color negro/verde
Dentro de las vainas de cardamomo
Las semillas tienen un aroma dulce
De forma triangular/redondeada/con forma de huso
En verdaderos árboles de cardamomo
Un aroma fuerte y dulce que sobrecoge
Se utiliza paraMedicina
Cocina (utilízalo cuando quieras añadir un toque de cardamomo a tu plato)
Se utiliza más ampliamente en diversos platos 
Medicina
Cocina (si se utiliza una vaina tendrá un sabor más fuerte y puede ser excesivo)
Se utiliza sobre todo para platos grandes
Vida útilDura más tiempo si se almacena adecuadamente sin perder su saborSólo durará alrededor de un año sin perder el sabor
Uso Las semillas se extraen de las vainas, se muelen y se utilizanSuelen hervirse con platos grandes o molerse enteros antes de añadirlos a la receta

El cardamomo tiene fitoquímicos que también lo convierten en un remedio medicinal para los problemas digestivos Tanto las vainas como las semillas tienen propiedades antiinflamatorias y antibacterianas que son estupendas para incluirlas en tu té diario y otros consumos. 

Semillas de cardamomo y vainas: ¿Cuál es la principal diferencia?

Originalmente, el cardamomo es una especia elaborada a partir de las vainas de semillas de diferentes tipos de plantas que provienen de la familia del jengibre. Tiene una fragancia aromática y muchos propósitos diferentes.

Su fuerte sabor añade aroma tanto a los platos dulces como a los salados. Es originario de la India, aunque también se encuentra en la cocina de Oriente Medio. 

Las vainas de cardamomo son de sección triangular y tienen forma de huso. La cáscara es una capa delgada y empapelada. Y las vainas son en general de pequeño tamaño. A menudo se confunde con su semilla, pero ésta se encuentra en realidad dentro de la vaina y es aún más pequeña.

Tanto las semillas como las vainas pueden utilizarse en la cocina y son igualmente eficaces, aunque el uso de las vainas suele ser más efectivo.

Las vainas de cardamomo son principalmente de dos tipos, las de Elettaria (de color verde claro y más pequeñas que las otras) y las de Amomum (más grandes y de color marrón oscuro).

Hay otro tipo, el cardamomo blanco, pero no es más que una versión blanqueada (para eliminar el sabor fuerte) de las semillas de cardamomo verde y no es realmente una variante.

El cardamomo molido que conocemos procede de sus semillas. Por tanto, ambos pueden utilizarse para cocinar y con fines medicinales. 

¿Cómo utilizar las semillas de cardamomo?

Las semillas de cardamomo son la forma más sencilla de especia, por lo que no necesitas ninguna otra forma de molerlas para convertirlas en polvo.

Sólo una ½ cucharadita de semillas de cardamomo es suficiente para sustituir una cucharada entera de polvo de cardamomo molido. Las semillas se utilizan generalmente para hacer bebidas como el té y se añade un puñado al arroz para darle cierto sabor. 

¿Cómo utilizar las vainas de cardamomo?

Aunque las vainas de la planta del cardamomo también son comestibles, a nadie le gustaría morder ese fuerte sabor incluso después de hervirlas.

De ahí que suelan desecharse, aunque sean fibrosas. El agua de hervir las vainas de cardamomo también se puede utilizar para hacer limonada, curry y arroz. Se pueden utilizar simplemente hirviendo la vaina entera con el plato o moliendo las semillas mientras aún están dentro de la vaina.

Ten en cuenta que el cardamomo, especialmente las vainas, tiene un fuerte aroma y sabor cuando se mezcla con diferentes alimentos. Por ello, siempre es mejor empezar utilizando una pequeña cantidad. 

Semillas de cardamomo frente a vainas: Ventajas y desventajas

Dado que las vainas y las semillas de cardamomo son lo mismo en cuanto a olor y sabor, la elección de una u otra depende de los pros que te resulten más beneficiosos y de los contras que te impidan comprar la otra. Aquí tienes una comparación de cuál usar según tus necesidades.

TipoProsContras
Semilla de cardamomoFácil de usar y se puede controlar la cantidad que necesitas
Se puede utilizar fácilmente como el cardamomo molido
Útil cuando lo necesitas en pequeñas cantidades que son muy eficaces para el uso diario
Pierde sabor si no se almacena correctamente
Menor vida útil
Vaina de cardamomoVida útil más larga 
No pierde su sabor con el tiempo
Te da más cantidad de cardamomo
Es fácil de triturar sin perder el sabor
El olor y el sabor pueden ser excesivos si no se añade con cuidado
Necesita una cocción lenta para extraer el sabor
No es bueno para el uso diario debido al consumo de tiempo y al fuerte sabor, a menos que se muela

Lo justo sería comprar vainas de cardamomo por su longevidad y eficacia Obtendrás tanto las semillas como las vainas siempre que sea necesario, e incluso podrás molerlas hasta convertirlas en polvo cuando lo necesites. 

¿Cómo conservar el cardamomo?

A diferencia del cardamomo molido en paquetes que encontramos en las tiendas, el cardamomo se conserva mejor en su fase inicial en una vaina.

El cardamomo molido acaba perdiendo también su sabor. Por eso es mejor guardar las vainas enteras en un recipiente bien cerrado en un lugar fresco y oscuro. De este modo, los aceites esenciales se mantienen en el interior, haciendo que la especia dure más de lo que duraría su forma molida.

Nunca guardes el cardamomo al sol durante demasiado tiempo, ya que puede hacer que pierda su potencia. Además, recuerda que nunca debes utilizar cucharas mojadas cuando las trates, ya que la humedad es un gran no para todo tipo de almacenamiento de especias.

Para comprobar si tus semillas, vainas o polvo de cardamomo han caducado, machaca un poco y frótalo en la mano. Si el aroma es débil y el sabor no es claro, tu cardamomo no es bueno para usar.

¿Puedo utilizar semillas de cardamomo en lugar de vainas de cardamomo?

Seguro que puedes utilizar semillas de cardamomo en lugar de sus vainas. La producción de sabor en un plato es la misma, pero la preparación de ambas es diferente.

Para utilizar las vainas, cortas o abres la cáscara para obtener las semillas y las trituras. La forma alternativa es utilizar la vaina entera y cocinarla lentamente para extraer el sabor de la misma y retirar los restos más tarde.

Por lo tanto, si sólo tienes las semillas, molerlas puede hacer que se pierda el sabor. Por lo tanto, tienes que moler un poco más de lo que necesitas para el plato.

También puedes moler las semillas con otras especias y conseguir un sabor único. 

¿Cómo puedo sustituir las vainas por semillas de cardamomo?

En caso de que no tengas vainas de cardamomo, aún es posible sustituir el uso de las vainas por semillas. Siempre que las semillas sean frescas, el sabor seguirá siendo el mismo.

Las vainas de cardamomo suelen tener entre 8 y 16 semillas en su interior. Según tus necesidades, puedes tomar el límite máximo de 12 semillas por cada vaina que necesites.

Las semillas pueden añadirse directamente al plato o pueden molerse primero en polvo. Ambas cosas te darán el mismo sabor si las utilizas en proporción al número de vainas que necesitas.

Tienes que cocinar estas semillas a fuego lento, igual que harías con una vaina, porque morder la semilla es igual de desagradable.

Preguntas relacionadas

¿Qué es mejor, las vainas o las semillas de cardamomo?

Depende principalmente de su uso. Sin embargo, en términos de longevidad y almacenamiento, comprar vainas de cardamomo en lugar de semillas es una opción más recomendable.

La especia puede utilizarse durante más de un año si se almacena adecuadamente, pero las semillas desprendidas de la vaina pueden perder su sabor con el tiempo.  

¿Cuántas semillas de cardamomo hay en una vaina de cardamomo?

Normalmente hay un mínimo de 8-16 semillas en una vaina de cardamomo.

Lorena

Hola, soy Lorena y me encanta cocinar. Empecé este blog para ayudarte a encontrar los ingredientes adecuados para tus recetas y ayudarte a ser un mejor cocinero. Espero que este blog te resulte útil y, si tienes alguna pregunta, ¡no dudes en ponerte en contacto conmigo!

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